Geschiedenis van G-Bastin


In het jaar 1908 opent een zekere Theofiel Adriaenssens een klein snoepwinkeltje op de Paardenmarkt nr.108 in Antwerpen. In 1918 houdt Theo de bollen voor bekeken. Zijn zus Leonie, die net daarnaast een hoedenwinkel heeft, neemt het snoep-winkeltje over. Leonie stapt in het huwelijks-bootje met Raymond Bastin, een garnierder-behanger, die als hij even de tijd had mee in de winkel stond. Uit dit huwelijk wordt in 1935 een zoon geboren, Gilbert. Gilbert zal echter nooit zijn vader leren kennen want deze laatste sterft als Gilbert 18 maanden is. Moeder Leonie moet het alleen zien te rooien. Maar moeilijk gaat ook zoals ze in Antwerpen zeggen en Gilbert groeit op tot een flink "manneke". Zelfs de tweede wereldoorlog komen ze vrij goed door, ook al worden ze door vluchtende Duitse soldaten beschoten. Met 1 kogel worden ze beiden geraakt. De wonden zijn echter van lichte aard, en net als alle Belgen probeert Leonie het vooroorlogse leven terug op te nemen. Met de jaren wordt de interesse voor de gekleurde bollen, de koekjes, en de chocolade die zijn moeder verkoopt alsmaar groter bij Gilbert en hij besluit voor chocolatier te gaan studeren in het net geopende INCOPA aan de Charlottalei.Hij begint er als één van de jongste leerlingen. Alles wat hij in school leert, probeert hij na schooltijd uit op zolder. De resultaten worden 's anderendaags door een fiere moeder GRATIS aangeboden aan de klanten. Van 1 chocoladevorm komen er 2, van twee drie enz...

Stilaan komt een mooi assortiment tot stand, en zijn zijn pralines al bij veel mensen geliefd wanneer hij afstudeert.De pralines gaan goed van de hand (tegen betaling uiteraard) en meer en meer aangekochte producten moeten plaats maken voor eigen werk. In 1959 wordt Julia De Bie aangetrokken als winkelpersoneel. De dood van "moe nie" zoals ze door veel van haar klanten genoemd werd, kwam in 1960 als een verassing. In 1963 wordt begonnen met de bouw van een groot appartementsblok op de nummers 108 tot 116, hierin zal de nieuwe winkel ondergebracht worden. Ondertussen doet een houten barak op de stoep dienst als verkoopspunt. Voor hen die geinteresseerd zijn in weerstatistieken: '63 was de koudste winter in jaren inclusief ijs op de Schelde.

Alsof de duivel zelf er mee gemoeid was, reed op een regenachtige dag een beginnend automobilist recht in "het houten winkeltje" en mist op een haar na Julia en haar zus Maria (deze laatste was ondertussen ook in dienst genomen). Ondanks alle problemen geraakt het gebouw tijdig af en kan de winkel in februari 1964 opengaan. Nu we toch aan het feesten zijn kunnen we er best nog even mee doorgaan moet Gilbert gedacht hebben. Op 2 mei vraagt hij plechtig de hand van Julia in de St.-Anthonius-kerk . Dit huwelijk wordt gezegend met 3 kinderen: Raymond, Ronny en Linda.

In 1971 wordt het naastliggende pand nummer 106 aangekocht en op 1 oktober 1973 gaat de huidige winkel open. Het bloed kruipt waar het niet gaan kan en de twee zonen worden aangestoken door het chocoladevirus en stappen mee in de zaak. Wat uiteindelijk resulteert in BVBA G. BASTIN in 1989. Door de alsmaar stijgende verkoop en de ontwikkeling van nieuwe producten wordt de werkplaats te klein en wordt op 1 mei 1992 begonnen met het bouwen van nieuwe ateliers met bovenliggende woongelegenheden. Alsof de tijd wordt teruggedraaid gebeurt de productie nu gedurende enkele maanden in een container op straat. Hoe was het ook al weer? Moeilijk gaat ook!

De ateliers worden in september reeds in gebruik genomen en begin '93 kunnen de appartementen ingenomen worden. Alles gaat goed tot ...op 28 februari 1995 tijdens het werk, en zonder enige waarschuwing, wordt vader Gilbert getroffen door een hartaanval en sterft ter plaatse.Een grotere ramp kun je je in een familiebedrijf niet indenken. Maar daar is dat kruipende bloed weer en Raymond en Ronny worden samen zaakvoerders en zetten de traditie voort. Op 25 januari 1999 openen ze recht in het hart van Antwerpen een tweede winkel vlak naast de Kathedraal in de Blauwmoezelstraat 3. Wat hen drijft, is een constante zoektocht naar nieuwe producten en nog meer persoonlijke aandacht voor de klant. Deze zoektocht heeft Bastin nu naar de Oriënt gebracht om terug te keren met een assortiment lekkere pralines waarin kruiden zoals kaneel en saffraan verwerkt werden. Oosterse likeuren zoals saké, bamboewijn en lycheewijn zullen U bekoren, en waarin vruchten zoals lychees, ananas en kokosnoten Uw zomer heerlijk zullen omtoveren tot een oosters avontuur.

Deze zoektocht heeft BASTIN nu op het internet gebracht, zodat mensen in België of waar ter wereld ook, onze pralines kunnen bestellen en thuis geleverd kunnen krijgen.
RSS feed G-Bastin - Paardenmarkt 106-108, 2000 Antwerpen, BELGIE - Tel: 03 233 02 47 - chocolade@g-bastin.com